8 mars 2013 | Technologie

Un système d'aviation qui devrait faire gagner des millions d'euros

Un radar détectant les turbulences de sillage des avions

Ci-dessous une photo insolite permettant de visualiser (grâce à la fumée des leurres largués quelques secondes plus tôt) les tourbillons de sillage générés par l'avion.


Le système est en phase d'expérimentation à l'aéroport de Roissy Charles-de-Gaulle (Paris) et son but est de pouvoir déterminer les espacements que doivent respecter les avions à l'atterrissage de manière objective. Il permet de connaître en temps réel l'intensité des vortex de sillage créés par un avion en phase d'approche.


A l'heure actuelle les distances de sécurité entre l'atterrissage de deux avions sont définies par l'OACI en fonction du tonnage de l'avion et peuvent être réduites selon la météo, le vent et autres critères. Dans le cas d'un A380 cet espacement est établi à huit minutes.


Une turbulence de sillage est une perturbation de l'air générée par le passage d'un avion. Ce phénomène peut être particulièrement dangereux pour un avion suiveur, ce dernier risquant alors de subir des mouvements de roulis dangereux pouvant atteindre les 180°/s.


L'intérêt de ce dispositif est d'offrir 30 à 60 créneaux supplémentaires par jour. Ce qui représenterait de 5 à 10% la capacité de l'aéroport. "Quand on connaît le prix d'un créneau: environ un million d'euros par an, le calcul est vite fait" explique Philippe Juge, directeur des études avancées au sein de la division Thales Air Systems.


Le système se compose d'un radar en bande X, qui offre une capacité de détection par temps pluvieux et d'un lidar pour la détection par temps clair des turbulences de l'avion. Grâce à des modèles de prédiction très précis, calculés avec les données météo de l'aéroport fournies en temps réel, le système est en mesure de prévoir le comportement de ces turbulences de sillage et de déterminer à quel moment elles deviendront inoffensives pour l'avion suiveur. Pour l'heure, l'entrée en service d'un tel système reste lié à l'évolution des règlementations en vigueur.


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